变老不是通往悲伤 抛开年龄歧视负面言词别再用

2020-06-23    收藏443
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变老不是通往悲伤 抛开年龄歧视负面言词别再用

有些人常说「老了不中用」,也怕变老。专家指出,变老不是通往悲伤的单程票,应抛开年龄歧视,负面言语如「我一定是得了老年癡呆症」「抗老」等应不要再说。

近日社群软体又吹起一股「老照」风潮,不少民众上传自己「变老」的样子,但多数留言都是负面的评价:「岁月好残忍」「老了,太可怕了」「好丑」「我要存钱美容」等。不过,看待「变老」这件事,其实可以更正面。

畅销书「慢活」(In praise of Slow)作者卡尔‧欧诺黑(Carl Honore)曾引发全球响应「慢活」运动,他的最新着作「终极慢活」,开宗明义点出「现在是当老人最好的时代」,变老的方式正在发生革命。

欧诺黑在新书中指出,公共论坛在探讨寿命增长现象时,通常忧心忡忡,媒体报导时也常说「银髮海啸来临」,甚至预言老人多,将带来经济停滞、劳工短缺、社福崩溃、世代相争等。「我们恐惧社会上的老人,也害怕自己变老。」

但无论如何抗拒,变老,是生命无可避免的环节。欧诺黑说,从现在起 1 年后,所有人都会多 1 岁。这件事情无从改变,但可以改变变老的方式,以及要抱持什幺样的态度面对变老。现在也是抛开年龄偏见的时候,在人生的每一个阶段,哪个年龄才可以做什幺事情的界线愈来愈模糊。

欧诺黑开始在世界各国收集颠覆你我想像的老年生活。如在泰国初兴米粉厂工作 40 年、高龄 73 岁的清洁人员卡兰旺。她每週工作 6 天,每天 8 小时。工作让她活力充沛,职场上的年轻同事常向她询问生活和恋爱的事情,彼此就像一家人。

又如在 36 岁创下网球史上年纪最大球王纪录的费德瑞(Roger Federer),他曾说过:「我不认为年龄本身是问题。」也有愈来愈多年长者试着挑战极限,如 82 岁女性尝试跳伞、 87 岁男性开始练举重、全球年纪最大的瑜珈老师则是 98 岁。

欧诺黑表示,人上了年纪后,行动能力、新陈代谢、记忆都会衰退,脑部变化也会影响认知功能,大脑好像用了好几年的电脑,处理速度变慢,专注力也下降。但是,这些变化没有扼杀创意,且科学已经证明,人脑极度擅长弥补老化带来的改变,甚至可以借力使力。

功能性磁振造影(fMRI)扫描显示,步入中年后,人类解决困难时会动用脑中更多的区域。日积月累下,可以促成区域间丰富的互动,刺激创意思考,如果再加上经验与知识助阵,效果更佳。

欧诺黑说,让大脑保持灵活的诀窍,包含吃健康食物、睡饱、避免承受过多压力,都是很好的开始。大脑也适用「用进废退」,就像肌肉一样,多动就会健康。如强迫自己解决问题、处理複杂事务、学习新东西等。

一项实验结果显示,专家请一群完全没有基础的 60 岁以上人士,每週花 16.5 小时学习数位摄影。过了 3 个月后, 76% 的人记忆测验分数提升。大脑扫描也显示,与注意力、专注力相关的神经网络得到强化。甚至在摄影课结束后,相关效果仍维持 1 年以上。

欧诺黑指出,年龄渐长后,主要的学习障碍不是老化的大脑,而是年龄歧视带来的刻板印象,使人失去信心。与其否认自己的年龄、骗自己还年轻,或许可以採取更明智的作法:从正面的观点看待老年,从根源解决问题。

欧诺黑说,老没有想像的这幺糟,即使有些事情确实会走下坡,但有些方面则会渐入佳境。但目标不是要从崇拜年轻改成崇拜老年,而是没有任何年龄应该受到贬抑或敬重,每个年龄都有各自的喜悲。每个人生的时期都值得活。每个年龄都应该开心迎接。

「大家多多思考自己的未来。」欧诺黑建议,先替人生下半场做好规划,能让人不再那幺恐惧老之将至。应该扬弃「读书、工作、退休」 3 段式人生,谁说一定只有小孩跟年轻人才能读书,人生中段只能永无止尽地工作、成家立业,最后紧抓残留的暮年游山玩水。

欧诺黑也说,有些词彙或习惯说法应停止使用,如「我一定是得了老年癡呆症」「以你的年龄来说算不错了」「抗老」等,因年龄会影响态度,年纪带来的是优势。

否认自己的年龄,也是否定自己、否定自己的经历和方向。接受自己的年龄,可以消除常与老化连结在一起的遗憾和自我厌恶。

此外,欧诺黑说,虽然很难完全爱上变老这件事,因变老会失去一些东西,尤其是临终前的那段时间。但死亡会促使人珍惜剩下的时间,这是变老带来的正向作用。「想到自己有一天会死,没让我担心变老,反而让我想要把握时间好好活着。」

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